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« 10 % des diagnostics d’Alzheimer sont erronés »

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« 10 % des diagnostics d’Alzheimer sont erronés »

« 10 % des diagnostics d’Alzheimer sont erronés »

Cet article est issu du magazine Sciences et Avenir – La Recherche n°895 daté septembre 2021.

Sciences et Avenir : Faut-il s’inquiéter des pertes cognitives qui peuvent survenir avec l’âge ?

Pr Yves Agid : Avoir des difficultés à retenir certains noms ou confondre des dates n’a rien d’affolant à partir d’un certain âge. En moyenne, nos performances cognitives se réduisent de 25 % entre 40 et 75 ans.

Mais en réalité, ce chiffre ne veut pas dire grand-chose car les situations diffèrent considérablement d’un individu à l’autre. On perd tous des capacités neuronales, mais elles changent du tout au tout en fonction de la zone du cerveau affectée. Il s’agit d’un « vieillissement par pièces détachées » qui fonctionne comme une loterie : certaines atteintes dans des zones bien protégées seront peu perceptibles alors que d’autres affecteront des fonctions clés, comme la mémoire ou le langage. Avec des effets visibles et parfois handicapants.

Comment différencier les signaux d’un vieillissement cérébral naturel d’un vieillissement pathologique de type Alzheimer ?

C’est toute la difficulté car les deux se ressemblent souvent. Le vieillissement naturel peut être plus ou moins rapide et prendre des formes variées et le vieillissement pathologique peut être relativement lent. 5 % des personnes en bonne santé mentale apparente seraient même victimes d’une maladie neurodégénérative débutante sans signes cliniques avant-coureurs.

Comment établir le bon diagnostic justement ?

Nous savons que 10 % des diagnostics d’Alzheimer sont erronés. Il faut être prudent pour un diagnostic définitif et appréhender la dégradation de l’état mental symptôme par symptôme. Outre la perte de mémoire, il existe des signes moins connus comme l’agressivité, la difficulté à trouver ses mots, à reconnaître des visages ou à effectuer certains gestes. Le diagnostic doit être confirmé au bout de six mois pour s’assurer que les manifestations perdurent ou s’aggravent.

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(ICM)

Par Régis de Closets, avec Agence Forum News

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