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Les syndicats de Hollywood tentent de sauver cette industrie d’elle-même.

Fran Drescher, présidente de SAG-AFTRA et créatrice de l’emblématique Fran Fine, s’est avancée au micro, vibrant de colère. Elle était là avec un petit groupe de membres de SAG-AFTRA pour annoncer leur première grève depuis 1980. “Les yeux du monde et en particulier ceux des travailleurs sont braqués sur nous”, a déclaré Drescher. “La gravité de cette action ne m’échappe pas, ni à notre comité de négociation, ni à nos membres du conseil qui ont voté à l’unanimité pour procéder à la grève.”

Cette grève est différente. Elle est beaucoup plus compliquée que simplement vouloir une part plus importante des films à succès et des séries télévisées que les acteurs et les écrivains ont contribué à créer. Un changement rapide vers le streaming, associé à la menace existentielle posée par l’IA, a créé un fossé entre ce que les écrivains et les acteurs d’Hollywood veulent et ce que les plus grandes sociétés de médias du pays sont prêtes à offrir. Comme le dit si franchement Drescher : “On ne peut pas changer le modèle économique autant qu’il a changé et ne pas s’attendre à ce que le contrat change lui aussi.”

Pour la première fois depuis 63 ans, SAG-AFTRA, le syndicat qui représente les acteurs et actrices de l’industrie du cinéma et de la télévision, s’est joint au Writers Guild of America (WGA) sur les lignes de piquetage. Le WGA a voté en faveur d’une grève le 2 mai après avoir échoué à négocier un nouveau contrat avec l’Alliance of Motion Picture and Television Producers (AMPTP), le groupe qui représente des sociétés comme Amazon, Netflix, Warner Bros. et Paramount. En plus de demandes de meilleures conditions de travail et de meilleures rémunérations, le WGA et SAG-AFTRA recherchent tous deux une meilleure protection pour les écrivains et les acteurs qui créent du contenu pour les services de streaming.

Le WGA soutient que les redevances minimales garanties convenues dans son contrat le plus récent avec l’AMPTP sont encore inférieures à ce que l’on pourrait gagner en faisant une émission de télévision diffusée. De même, SAG-AFTRA demande des salaires minimums plus élevés pour compenser l’inflation et n’est pas satisfait des redevances que les acteurs reçoivent pour la création de contenu pour les services de streaming.

Les auteurs et les acteurs n’ont pas le droit de recevoir une rémunération supplémentaire même si l’émission à laquelle ils ont contribué est un succès à la Stranger Things. Une rémunération est un type de royaltie que les auteurs et les acteurs touchent lorsque leur travail est réutilisé sur des plateformes de streaming ou à la télévision. Contrairement à une émission diffusée sur un réseau de télévision, les auteurs et les acteurs qui travaillent sur des émissions pour des services de streaming ne sont pas rémunérés en fonction du nombre de personnes qui visionnent leur contenu et des publicités diffusées à côté. Les auteurs reçoivent plutôt deux redevances fixes : une pour une diffusion nationale et une autre pour une diffusion internationale. Cela signifie qu’ils ne sont pas en droit de recevoir une rémunération supplémentaire même si l’émission à laquelle ils ont contribué est un succès à la Stranger Things.

Au cœur de ce problème se trouvent les services de streaming eux-mêmes. Les diffuseurs gardent depuis longtemps leurs données de streaming secrètes, ce qui mécontente les personnes qui créent réellement les émissions qui attirent les téléspectateurs vers leur service. Alors que les données d’audience sont cruciales pour guider les écrivains en coulisses, il n’y a actuellement aucun moyen pour eux d’obtenir ces informations. Tony Gilroy, le showrunner d’Andor sur Disney Plus, a récemment déclaré à The Wrap qu’il n’avait “aucune idée” du public pour l’émission car il ne pouvait pas accéder aux données de streaming de Disney.

“Cela anéantit l’économie de l’entreprise, cela signifie que les gens sont surpayés et sous-payés et jamais correctement payés”, a déclaré Gilroy. “Cela signifie que les productions sont surchargées de dépenses en haut lieu, car ce qui étaient autrefois des redevances communes sont désormais prépayées.” Cela signifie que certains seront payés plus – ou moins – d’argent à l’avance, car les redevances ne sont pas basées sur les vues avec le streaming.

Bien que le streaming, ou “nouveaux médias”, ait également joué un rôle dans la dernière grève majeure du WGA en 2007, l’industrie du streaming en était encore à ses balbutiements – et les écrivains ne bénéficiaient d’aucune redevance. Après une grève de 100 jours (et certains des pires épisodes de télévision jamais réalisés), le WGA et l’AMPTP sont enfin parvenus à un accord qui prévoyait le paiement de redevances aux écrivains lorsque leur contenu est diffusé sur des plateformes de streaming et d’autres services en ligne.

Une meilleure rémunération n’est cependant pas la seule chose pour laquelle les écrivains, et maintenant les acteurs, se battent. Beaucoup des problèmes soulevés par le WGA et SAG-AFTRA concernent la façon dont les grands diffuseurs produisent des émissions pour leurs services. Après tout, le streaming a non seulement bouleversé notre façon de regarder du contenu, mais il a également eu un impact énorme sur la façon dont il est réalisé. Les choses doivent être faites plus rapidement et plus économiquement. Ainsi, les studios veulent acheter les droits du visage d’un figurant. De cette façon, ils peuvent le combiner avec l’IA pour disposer d’une source bon marché de figurants à jamais. Ils veulent également changer la façon dont les émissions sont scénarisées.

Avant le boom du streaming, les écrivains se réunissaient pour discuter de l’évolution d’une émission. Ces séances couvraient généralement les 22 épisodes que l’émission diffusait par saison, ce qui signifiait que les écrivains étaient souvent assurés d’avoir un emploi pour la majorité de l’année. Mais les choses ont beaucoup changé depuis.

Avec le streaming, la durée d’une saison est devenue beaucoup plus inconsistante et beaucoup plus courte, durant parfois seulement de huit à treize épisodes. Cette tendance a conduit à la création de “minirooms”, où un groupe plus restreint d’écrivains se réunit séparément de la production d’une émission.

Ces séances durent généralement une période plus courte, ce qui se traduit finalement par une rémunération moindre, des contrats plus courts et moins d’expérience pour les écrivains en herbe. Ce manque d’expérience a particulièrement nui aux écrivains qui deviennent ensuite des showrunners, ou des jack-of-all-trades qui gèrent les aspects créatifs d’une émission. Le rôle d’un showrunner s’étend également aux prises de décision improvisées sur le plateau. Javier Grillo-Marxuach, scénariste et producteur de télévision qui a travaillé sur des émissions comme Lost, compare le rôle d’un showrunner à “un PDG d’une start-up avec un budget de 100 millions de dollars et 200 employés”.

Avec la façon dont les émissions sont réalisées pour les services de streaming, les écrivains ne reçoivent pas la formation dont ils ont besoin pour assumer de telles responsabilités. Dans le passé, la plupart des écrivains avaient la chance de voir comment toute la production se déroulait – un élément crucial du travail. Cependant, avec les minirooms, les écrivains n’ont pas l’occasion de mener leurs émissions à terme, ce qui rend plus difficile la conciliation de toutes les tâches liées au rôle de showrunner.

“Nous ne pouvons pas permettre aux studios de continuer à nous sous-payer pour les produits dont ils tirent autant d’argent.”

“Les écrivains avaient un chemin très clair pour arriver à pouvoir créer et produire nos propres émissions”, ajoute Grillo-Marxuach. “Ce que l’ère du streaming a fait, c’est décentraliser tout ça.” C’est en partie la raison pour laquelle le WGA a proposé des termes visant à préserver l’existence de la salle des écrivains. Cela signifie établir un nombre minimum d’écrivains qui peuvent travailler sur des émissions avant et pendant la production, ce qui inclut au moins six scénaristes en pré-production, ainsi qu’un écrivain par épisode pour jusqu’à six épisodes lorsqu’une émission est en production, et ensuite un écrivain supplémentaire pour chaque deux épisodes après six.

“Nous essayons d’inscrire l’existence d’une salle des écrivains dans notre contrat”, explique Lisa Takeuchi Cullen, scénariste de télévision et vice-présidente du film, de la télévision et du streaming au WGA East. “Il n’y a aucune obligation contractuelle à embaucher une véritable salle et à réaliser une émission de télévision avec plus d’une personne.” Le WGA prévoit également un minimum de 10 semaines consécutives d’emploi avant qu’une émission ne soit lancée et demande au moins trois semaines de travail par épisode une fois que le studio a commencé la production. De plus, le syndicat cherche à établir une redevance basée sur l’audience pour les émissions diffusées sur des services de streaming et souhaite également réglementer l’utilisation de l’IA pour empêcher les outils d’écrire ou de réécrire du

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Written by Barbara

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