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Critique de Mutant Mayhem : une réintroduction somptueusement crasseuse aux Tortues Ninja.

Il y a rarement eu un moment au cours des 20 dernières années où il n’y avait pas un nouveau spin relativement récent sur les Tortues Ninja diffusé à la télévision, projeté au cinéma ou apparaissant dans des bandes dessinées, ce qui explique en partie pourquoi le film d’animation Mutant Mayhem du réalisateur Jeff Rowe a suscité une surprise curieuse lorsqu’il a été annoncé pour la première fois. Étant donné qu’il existe autant de versions modernes différentes des personnages créés à l’origine par Kevin Eastman et Peter Laird, il n’était pas très clair de savoir ce qui pouvait encore être fait avec eux que 4Kids, Warner Bros., Nickelodeon et la société mère Paramount n’avaient pas déjà tenté plusieurs fois.

Du point de vue narratif, Teenage Mutant Ninja Turtles: Mutant Mayhem est un récit classique et direct des Tortues qui semblera presque trop familier à ceux qui connaissent les héros à la demi-coquille, en particulier à ceux qui ont suivi la franchise au cours des dernières années. Mais avec son style artistique délicieusement crasseux, ses séquences d’action hyper-kinétiques et ses cinq performances principales solides et résolument jeunes, Mutant Mayhem est également l’une des aventures les plus excitantes et définitives que les Tortues Ninja aient jamais eues.

Se déroulant principalement dans les égouts remplis de slime de New York, Mutant Mayhem raconte l’histoire légèrement mise à jour de Leonardo, Donatello, Raphael et Michelangelo, qui ont grandi pour devenir des combattants du crime anthropomorphes reptiliens mangeurs de pizza après avoir été exposés à une substance mutagène en tant que tortues de bébé ordinaires. Après des années de vie secrète et d’éducation par Splinter, un rat également muté, devenu figure paternelle, les garçons savent à quel point le monde extérieur et les humains qui y vivent peuvent être dangereux pour ceux qui ne sont pas considérés comme “normaux”. Mais en tant qu’adolescents ayant passé toute leur vie à se cacher dans l’ombre et à pratiquer strictement les arts du ninjutsu pour la légitime défense, les frères ne peuvent s’empêcher d’être curieux du monde lumineux et animé qui a toujours été hors de leur portée.

Presque tous les éléments essentiels de Mutant Mayhem de Rowe et des producteurs Seth Rogen et Evan Goldberg, Dan Hernandez et Benji Samit donnent l’impression que le film coche les éléments de base des Tortues Ninja pour les néophytes. Mais ils les enchaînent avec une précision rapide et stylée qui témoigne du sens tranchant de Rowe et du co-réalisateur Kyler Spears pour créer les grandes séquences d’action plus tardives, et qui met en valeur la direction artistique absolument époustouflante d’Arthur Fong et Tiffany Lam Almack.

Bien que les Tortues Ninja aient connu différentes phases de mignonnerie, de “coolitude” et d’alarmant tout au long de leur histoire qui dure depuis près de 40 ans, il y a toujours eu un aspect répugnant inné en eux qui fait partie de leur attrait. Les Tortues de Mutant Mayhem sont toujours un groupe d’adolescents vivant dans les égouts qui ne se lavent pas derrière les oreilles car ils ne sont pas tout à fait sûrs de les avoir. Mais l’une des idées les plus géniales de Mutant Mayhem est d’utiliser ce côté dégoûtant classique des Tortues Ninja pour créer une esthétique grotesque plus étendue qui définit tout l’univers autour des Tortues, mais curieusement, pas les Tortues elles-mêmes.

Contrairement aux Tortues, qui, bien que légèrement différentes les unes des autres, ont toutes une symétrie reconnaissable, pratiquement tous les humains qui apparaissent dans Mutant Mayhem sont représentés comme étant d’une sorte de cauchemar bizarre et artistique, dont les visages reflètent tous la laideur de la ville (et de l’humanité). Cela s’applique aux étrangers innocents que les Tortues croisent lors de leurs courses au marché tout comme à Cynthia Utrom, la tête maléfique du laboratoire de recherche qui essaie désespérément de reproduire le processus qui a conduit à la création de la substance mutagène. Mais ce n’est pas du tout le cas pour April O’Neil, une étudiante du lycée, dont la rencontre fortuite avec les Tortues un soir leur donne l’espoir qu’ils pourraient enfin avoir une chance de se faire de vrais nouveaux amis.

Parfois, Mutant Mayhem peut sembler un peu trop chargé en références pop culture et marques commerciales, notamment pour les spectateurs plus âgés qui ont vécu les campagnes marketing précédentes visant à convertir les gens en fans des Tortues pour la vie. Mais tout dans l’humour spirituel de Mutant Mayhem, son langage visuel dessiné / esquissé et son accent sur l’obsession des Tortues pour la surface vise à vous rappeler qu’en plus d’être des ninjas mutants, ce sont des gamins malicieux auxquels les enfants réels sont censés pouvoir s’identifier de manière organique.

Il s’agit exactement de l’ambiance qu’un redémarrage destiné à lancer une nouvelle ère de films et de séries dérivées devrait avoir, et bien qu’il reste à voir si Paramount pourra vraiment maintenir cette dynamique à long terme, avec Teenage Mutant Ninja Turtles: Mutant Mayhem, le studio a véritablement réussi.

Teenage Mutant Ninja Turtles: Mutant Mayhem met également en vedette Ice Cube, Giancarlo Esposito, Seth Rogen, John Cena, Hannibal Buress, Rose Byrne, Natasia Demetriou, Post Malone et Paul Rudd. Le film est actuellement en salles.

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