Pour les voitures autonomes, la période de gratuité est terminée.

# L’avenir des véhicules autonomes: une nouvelle ère de réglementation

Pour des années, les véhicules autonomes ont fonctionné dans l’obscurité relative. Avec peu de véhicules sur la route et une attitude “laissez-faire” parmi les régulateurs gouvernementaux, les constructeurs automobiles et les grandes entreprises de technologie ont été libres de tester – et même de déployer commercialement – avec peu de surveillance.

## Un changement radical

Eh bien, ces jours sont révolus. En succession rapide, l’Administration nationale de la sécurité routière (NHTSA) a ouvert des enquêtes sur presque toutes les grandes entreprises testant des véhicules autonomes ainsi que sur celles qui proposent des systèmes avancés d’assistance à la conduite dans leurs voitures de série. Tesla, Ford, Waymo, Cruise et Zoox font tous l’objet de sondages pour des lacunes présumées en matière de sécurité, l’agence examinant des centaines d’accidents, dont certains ont été mortels.

## Une relation plus antagoniste

Les nouvelles enquêtes signalent une nouvelle phase – et peut-être plus antagoniste – dans la relation entre les régulateurs de sécurité et le secteur privé. Le gouvernement exige plus de données des entreprises, surtout en ce qui concerne les accidents, afin de déterminer si les revendications de sécurité de l’industrie correspondent à l’hype. De plus, la prolifération des smartphones avec des caméras joue contre elles, car de plus en plus de vidéos montrant leurs véhicules se comportant de manière imprévisible deviennent virales.

## Détection en temps réel des rapports d’accident

En 2021, la NHTSA a émis un ordre général permanent exigeant des constructeurs automobiles de signaler les accidents impliquant des véhicules autonomes (AV) ainsi que les systèmes d’assistance à la conduite de niveau 2 présents dans des centaines de milliers de véhicules sur la route aujourd’hui. Les entreprises sont désormais tenues de documenter les collisions lorsque les technologies ADAS et automatisées étaient utilisées dans les 30 secondes suivant l’impact.

## Utilisation des vidéos pour une meilleure analyse

La NHTSA voit ces rapports d’accidents en temps réel, ce qui permet à l’Office des enquêtes sur les défauts de faire des liens entre divers incidents et de déterminer si une surveillance accrue est justifiée. Pendant ce temps, les vidéos de véhicules sans conducteur opérant de manière erratique fournissent également aux enquêteurs des données auxquelles ils n’auraient pas eu accès en vertu de l’ordre général permanent car elles ne concernent pas de collisions.

## Rôle du public dans la collecte d’informations

“Je pense que la NHTSA répond aux données de l’ordre général permanent, ainsi qu’à un flux continu de vidéos du public, comme les AV de Waymo choisissant d’emprunter la mauvaise voie dans une rue”, a déclaré Mary “Missy” Cummings, une experte en robotique et ancienne conseillère en sécurité senior à la NHTSA. “En effet, le public remplit désormais un rôle essentiel en fournissant des informations à la NHTSA sur les quasi-accidents, alors que l’ordre général fournit des détails sur les collisions.”

## Surmonter les défis de collecte de données

Lorsque la NHTSA a annoncé pour la première fois l’exigence pour les opérateurs d’AV et les constructeurs automobiles de signaler les accidents impliquant leurs véhicules, les experts ont prédit que l’agence serait entravée en raison du manque de normalisation et de contexte.

## Une tension croissante avec les entreprises

Avec plus de robotaxis sur la route, ainsi que la prolifération des fonctionnalités d’assistance à la conduite de niveau 2, les enquêteurs ont montré une aptitude à surmonter les limites des données sur les accidents en demandant des informations supplémentaires aux entreprises. Et cela conduira inévitablement à plus de tension.

## Un avenir incertain pour certaines entreprises

En particulier, la volonté de la NHTSA de rouvrir les enquêtes sur l’Autopilot de Tesla montre que l’agence a découvert une nouvelle ferveur pour la surveillance. Tesla a lancé un rappel volontaire de l’Autopilot sous forme d’une mise à jour logicielle over-the-air l’année dernière, en réponse à l’enquête de la NHTSA sur des dizaines d’accidents où les conducteurs étaient considérés comme utilisant incorrectement le système.

## Vers un avenir réglementaire plus rigoureux

“Je suis optimiste quant à la nouvelle ferveur réglementaire de la NHTSA, qui est un signe de changements au sein de l’agence”, a déclaré Anthony. “Elle a été sans leader et, du moins d’après mon point de vue extérieur, très démoralisée pendant longtemps. J’espère que ce qui se passe maintenant est un indicateur que les personnes présentes ont enfin les outils et la motivation pour faire leur travail.”

Sources:
– https://www.theverge.com/
– https://reddit.com/

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Written by Mathieu

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