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Au Canada, des poumons transportés par drone avant d’être greffés

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Au Canada, des poumons transportés par drone avant d’être greffés

Au Canada, des poumons transportés par drone avant d’être greffés

Un chirurgien canadien a réalisé fin septembre « ce qui ne s’était jamais fait »: greffer un poumon transporté quelques minutes auparavant grâce à un drone entre deux hôpitaux du centre-ville de Toronto.

« Nous avons prouvé — et c’est un point très important — que c’est possible de le faire sans danger », se félicite auprès de l’AFP le Dr Shaf Keshavjee, qui a collaboré avec une équipe technique pendant deux ans pour réaliser ce vol.

En pleine nuit, le drone a parcouru 1,2 kilomètre en un peu moins de dix minutes dans le ciel de la métropole canadienne, décollant de l’hôpital Toronto Western et atterrissant sur le toit de l’hôpital général.

Des poumons sur le point d'être transportés par drone pour être ensuite greffés, à Toronto, au Canada, fin septembre 2021 (Unither Bioelectronique/AFP - Jason van Bruggen)

Des poumons sur le point d’être transportés par drone pour être ensuite greffés, à Toronto, au Canada, fin septembre 2021 (Unither Bioelectronique/AFP – Jason van Bruggen)

Les poumons ont ensuite été transplantés, avec succès, chez un patient d’une soixantaine d’années atteint de fibrose pulmonaire.

Le transport par drone s’est fait via un contenant réfrigéré « qui maintient les paramètres thermiques de l’organe » de manière à ce que ce dernier soit « viable pour une transplantation ».

« Je pense que les technologies de drone ont un immense potentiel pour que ça devienne un standard en termes de soins de santé », explique Mikaël Cardinal, vice-président chez Unither Bioélectronique, l’entreprise de biotechnologie qui a réalisé le vol. Cette dernière, filiale de la société américaine United Therapeutics, est établie au Québec.

Le dispositif a traversé l’environnement « urbain et complexe » du centre-ville de Toronto de façon automatisée, avec supervision humaine.

Un drone utilisé pour le transport de poumons avant une greffe dans un hôpital de Toronto, au Canada, fin septembre  (Unither Bioelectronique/AFP - Jason van Bruggen)

Un drone utilisé pour le transport de poumons avant une greffe dans un hôpital de Toronto, au Canada, fin septembre (Unither Bioelectronique/AFP – Jason van Bruggen)

« Le défi maintenant est d’adapter cette technologie pour la rendre accessible aux patients du monde entier », renchérit le Dr Keshavjee, spécialisé en transplantation pulmonaire, qui rappelle que le poumon est « le plus fragile de tous les organes » à conserver et à transporter.

Le temps est la contrainte la plus critique pour le transport d’organes. L’expérience montre que la technologie de livraison par drones, déjà opérationnelle pour des colis achetés en ligne dans certains pays, pourrait réellement être utilisée pour améliorer le système actuel de transport d’organes et en réduire le coût.

En avril 2019, un drone avait réalisé un vol similaire en acheminant un rein à un hôpital du Maryland, aux Etats-unis.

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