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Californie: des milliers d’évacués dans une zone touristique menacée par les flammes

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Californie: des milliers d’évacués dans une zone touristique menacée par les flammes

Californie: des milliers d’évacués dans une zone touristique menacée par les flammes

Des milliers de personnes ont reçu l’ordre d’évacuer lundi la rive sud du lac Tahoe, en Californie, une zone très touristique menacée par l’approche d’un incendie qui dévaste la région depuis plus de deux semaines.

Baptisé Caldor Fire, le feu de forêt a déjà parcouru plus de 700 km2, détruisant plusieurs centaines de bâtiments et dégageant d’épaisses fumées qui polluent le nord de la Californie.

A la faveur d’une extrême sécheresse et de vents soutenus, les flammes continuaient lundi de progresser en direction de South Lake Tahoe, ville touristique située sur les bords du plus grand lac alpin d’Amérique du Nord, à la frontière avec le Nevada.

« Les conditions et les combustibles sont historiques », a déploré auprès du San Francisco Chronicle le commandant des pompiers luttant contre l’incendie, Jeff Veik. « Nous allons éteindre ce feu. Mais ce ne sera pas aujourd’hui », a-t-il dit.

Le feu de forêt Caldor Fire a parcouru plus de 700 km2, détruisant plusieurs centaines de bâtiments et dégageant d'épaisses fumées qui planent sur le nord de la Californie (AFP - JOSH EDELSON)

Le feu de forêt Caldor Fire a parcouru plus de 700 km2, détruisant plusieurs centaines de bâtiments et dégageant d’épaisses fumées qui planent sur le nord de la Californie (AFP – JOSH EDELSON)

Le Caldor Fire n’est qu’un incendie parmi des dizaines d’autres qui ravagent l’ouest des Etats-Unis, en proie à une sécheresse chronique encore aggravée par les effets du changement climatique. Plus de 7.000 km2 de végétation ont déjà brûlé, plus du double de la surface moyenne à cette période de l’année.

Des dizaines de milliers d’habitants ont dû fuir les flammes, souvent sans savoir quand ils pourraient revenir ni même s’ils retrouveraient leur logement intact.

« On a frappé à la porte hier soir vers 22H00 pour me prévenir de me tenir prête », a raconté au journal Sacramento Bee une résidente de South Lake Tahoe, Corinne Kobel. « Et ce matin à 10H00, ce sont les policiers qui sont venus nous dire de partir. Je flippe », ajoute-t-elle.

Au total, quelque 22.000 personnes ont reçu l’ordre d’évacuer dans la zone lundi matin.

Un journaliste de l’AFP a vu une file ininterrompue de véhicules tentant de quitter South Lake Tahoe, roulant au ralenti, pare-chocs contre pare-chocs.

Le nombre et l'intensité des feux de forêt se sont multipliés ces dernières années dans l'ouest des Etats-Unis, avec un très net allongement de la saison des incendies, un phénomène notamment lié au changement climatique (AFP - JOSH EDELSON)

Le nombre et l’intensité des feux de forêt se sont multipliés ces dernières années dans l’ouest des Etats-Unis, avec un très net allongement de la saison des incendies, un phénomène notamment lié au changement climatique (AFP – JOSH EDELSON)

Plus au nord, le gigantesque Dixie Fire continuait de s’étendre, après avoir englouti plus de 3.000 km2 depuis son départ, voici six semaines.

Lundi matin, rien qu’en Californie, plus de 15.000 pompiers luttaient sur le terrain contre une quinzaine de feux de forêt de grande ampleur.

Leur nombre et leur intensité se sont multipliés ces dernières années dans l’ouest des Etats-Unis, avec un très net allongement de la saison des incendies.

Selon les experts, ce phénomène est notamment lié au réchauffement de la planète: l’augmentation de la température, la multiplication des canicules et la baisse des précipitations par endroits forment un cocktail incendiaire idéal.

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