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Ces femmes scientifiques invisibilisées

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Ces femmes scientifiques invisibilisées

Ces femmes scientifiques invisibilisées

Cet article est issu du magazine Sciences et Avenir – Les Indispensables n°206, daté juillet/ septembre 2021.

Épouse, sœur, élève ou collaboratrice, la plupart des femmes scientifiques retenues par l’histoire sont assujetties au nom d’un homme. La mention de leur contribution est facultative, sans que l’on cherche ou que l’on puisse en déterminer la part. Comment évaluer précisément le mérite de Marie-Anne Lavoisier (1758-1836) dans la révolution scientifique attribuée à son époux ? Ses traductions éclairées des essais des chimistes britanniques, dont Richard Kirwan, ont pourtant permis de réfuter la théorie du phlogistique, et d’énoncer les thèses révolutionnaires du Traité élémentaire de chimie, ouvrage majeur dont elle a, par ailleurs, dessiné toutes les gravures. L’histoire des sciences a revêtu l’œuvre des femmes savantes d’un manteau d’oubli et de moquerie. Cette invisibilisation, pouvant aller jusqu’à l’usurpation, a été théorisée par l’historienne Margaret Rossiter sous le nom d' »effet Matilda », hommage à la suffragette américaine Matilda Joslyn Gage (1826-1898) qui avait remarqué que malgré le rôle joué par les femmes dans l’histoire des technologies, le crédit et la valeur de leur ouvrage leur a toujours été retiré, volé, nié. Dès l’Antiquité, le sort réservé à Hypatie (370-415), professeure de mathématiques, d’astronomie, de physique et de philosophie à Alexandrie, qui périt lynchée et brûlée, a valu comme avertissement à ne pas outrepasser les limites d’un domaine réservé.

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