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Craintes pour les éléphants du Bangladesh après la mort d’au moins quatre d’entre eux

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Craintes pour les éléphants du Bangladesh après la mort d’au moins quatre d’entre eux

Craintes pour les éléphants du Bangladesh après la mort d’au moins quatre d’entre eux

Au moins quatre éléphants d’Asie, une population menacée, sont morts la semaine passée au Bangladesh, dont trois électrocutés par des fils installés par des agriculteurs pour protéger leurs champs, ont déploré dimanche responsables environnementaux et des forces de l’ordre du pays.

Le Bangladesh compte actuellement moins d’une centaine d’éléphants et ces animaux rentrent régulièrement en conflit avec les populations à mesure que leur territoire se rétrécit.

« Quatre éléphants sont morts dans la seule province de Chittagong (premier port du Bangladesh et deuxième ville du pays) depuis la semaine passée », a déclaré à l’AFP un responsable du département des forêts, Rafiqul Islam Chowdhury.

Deux se sont électrocutés, un troisième a été abattu dans une réserve, tandis qu’un quatrième est mort de « cause naturelle », a-t-il précisé.

Un autre éléphant s’est également été électrocuté dans le nord de Sherpur, près de la frontière indienne, a annoncé la police locale.

Depuis des décennies, les collines de la région de Chittagong sont une voie de passage pour les éléphants migrants de la Birmanie voisine.

Mais l’urbanisation galopante, l’agriculture intensive et l’installation de camps de réfugiés – abritant environ un million de musulmans rohingyas ayant fui la Birmanie – ont réduit ces dernières années leur territoire et causé un nombre croissant de décès – tant parmi les populations que parmi les éléphants.

Pour empêcher ces animaux d’accéder à leurs champs, les agriculteurs installent notamment des fils électriques sous tension le long de leur périmètre, ce qui représente « la plus grande menace » pour la survie des éléphants, a poursuivi M. Chowdhury.

Pour Raquibul Amin de l’Union internationale pour la conservation de la nature (IUCN), l’agriculture illicite dans les zones forestières du Bangladesh est aussi en partie responsable des massacres d’éléphants, qui cherchent à fuir leur habitat naturel.

Selon les autorités, douze éléphants ont été tués au cours des derniers dix-huit mois au Bangladesh.

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