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Dans l’Atacama, l’explosion d’un objet extraterrestre aurait vitrifié le sol

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Dans l’Atacama, l’explosion d’un objet extraterrestre aurait vitrifié le sol

Dans l’Atacama, l’explosion d’un objet extraterrestre aurait vitrifié le sol

Tordus, pliés en différents endroits voire complètement entortillés sur eux-mêmes, ces étranges morceaux de verre sont de couleur foncée – tirant parfois sur le vert – et mesurent jusqu’à 50 centimètres de diamètre. Ils jonchent le sol près de la ville de Pica, dans le désert d’Atacama au nord du Chili. Sur cinq sites distincts, mais quasiment alignés, formant un corridor de 75 kilomètres de long. Depuis sa découverte en 2012, ce fatras de roches vitrifiées intrigue les géologues. Plusieurs hypothèses ont été avancées afin d’expliquer leur présence. Mais une équipe de chercheurs américains et chiliens pense avoir enfin la réponse : ce chaos a été provoqué par l’explosion d’une comète juste au-dessus du sol il y a environ 12 000 ans. 

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Ces morceaux de verre, de couleur très foncée, mesurent jusqu’à 50 cm de diamètre.

L’hypothèse des feux d’herbes

Les premiers scientifiques dépêchés sur le site avaient déjà conclu à une origine extraterrestre : un objet céleste qui, en explosant dans l’atmosphère, aurait fait fondre et littéralement vitrifié le sable environnant. En 2017, une autre étude avait néanmoins conclu différemment. Ces morceaux de verre résulteraient plutôt de violents incendies et l’embrasement de la végétation qui, à la fin du pléistocène, tapissait la région. Celle-ci, en effet, n’était à cette époque pas encore désertique. Elle abritait des oasis et des marécages où poussaient des arbres ainsi que des herbes hautes.

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