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Derniers jours sur l’ISS pour Thomas Pesquet

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Derniers jours sur l’ISS pour Thomas Pesquet

Derniers jours sur l’ISS pour Thomas Pesquet

Si la date de son retour est encore discutée, Thomas Pesquet se prépare cependant depuis quelques jours à quitter la station spatiale internationale (ISS). Le 5 novembre 2021, l’astronaute français et ses collèges américains Shane Kimbrough et Megan McArthur, ainsi que le Japonais Akihiko Hoshide ont procédé à l’essayage de leur combinaison spatiale qu’ils porteront lors de leur retour à bord de la capsule Crew-Dragon pour revenir sur Terre.

Ce qui peut se faire avec humour :

Les poivrons de Thomas Pesquet

Le 3 novembre, ils avaient procédé à la récolte des poivrons « après les avoir regardés pousser pendant des mois », écrivait Thomas Pesquet sur le réseau Twitter. Lors d’un échange avec Emmanuel Macron le 4 novembre, Thomas Pesquet avait expliqué combien « les derniers jours sont un peu particuliers. On a encore du travail, mais toute notre liste de choses à faire, on l’a finie, on est prêts au retour. » Derniers clichés depuis le hublot de la station, derniers repas partagés en huis clos, le Français vit désormais une période un peu suspendue entre deux mondes, « comme un sas avant de revenir sur Terre« , a-t-il précisé.

Arrivé sur l’ISS le 24 avril pour sa deuxième mission spatiale, le Français a depuis accumulé les exploits et les premières. En ouvrant le sas d’entrée dans la station, il était déjà auréolé du titre de « premier européen » à voyager à bord d’une capsule privée, en l’occurrence la Crew Dragon de SpaceX au design très futuriste. Ces dernières semaines, il est aussi devenu le premier Français à devenir commandant de l’ISS ! Au cours de son séjour d’environ 6 mois, il a réalisé 4 sorties extravéhiculaires pour procéder à l’installation de nouveaux équipements – dont des panneaux solaires plus performants – afin d’améliorer la production électrique de la station. Il a aussi assisté au premier tournage cinématographique jamais réalisé en orbite lorsque le réalisateur russe Klim Shipenko et l’actrice russe Ioulia Peressild ont rejoint l’équipage le 5 octobre pour un séjour de 12 jours.

L’élevage d’un blob dans l’ISS

A son programme scientifique chargé de plus de 200 expériences s’ajoutait des expériences pédagogiques tel que l’élevage d’un blob et la prise de clichés depuis 400 km d’altitude, clichés qu’il partageait régulièrement sur les réseaux sociaux. Ci-dessous, un « best of » diffusé par l’agence spatiale européenne (ESA).
 

Son voyage de retour se conclura par un amerrissage au large des côtes de Floride, ce qui devrait s’avérer « un peu plus doux » que le retour en capsule russe dans les steppes du Kazakhstan. Vendredi soir, le Français a confié, lors d’une ultime conférence de presse depuis l’espace, avoir un peu peur du mal de mer, sachant que les sens des astronautes sont déjà déroutés par la gravité au sol. Ensuite, le Français rejoindra les installations de la Nasa à Houston (Texas) afin d’effectuer des examens biologiques. Un avion de l’armée de l’air français le conduira juste après au Centre Européen des Astronautes à Cologne (Allemagne), où il effectuera une batterie de tests médicaux, notamment pour évaluer les effets de l’apesanteur sur son organisme. Il y passera trois semaines intensives, après lesquelles il aura droit à ses « premières semaines de vacances après de nombreux mois, et j’ai même l’impression que cela fait des années », a-t-il conclu.

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