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Espagne: éruption volcanique dans l’archipel des Canaries

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Espagne: éruption volcanique dans l’archipel des Canaries

Espagne: éruption volcanique dans l’archipel des Canaries

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Le volcan Cumbre Vieja de l’île espagnole de La Palma, dans l’archipel des Canaries, sous haute surveillance depuis des jours en raison d’une intense activité sismique, est entré en éruption dimanche pour la première fois depuis 50 ans.

De grandes colonnes de fumées, de cendres ainsi que des jets et des coulées de lave s’échappaient de points du volcan, selon une correspondante de l’AFP sur place.

« L’éruption a commencé dans la zone de Cabeza de Vaca, à El Paso », a indiqué sur son compte Twitter le gouvernement local de l’île (cabildo), qui a commencé à procéder à l’évacuation de plus de 1.000 personnes dans les zones habitées les plus proches du volcan.

L’évacuation a été rendue obligatoire dans une dizaine de communes placées en alerte maximale et plusieurs refuges temporaires ont été mis en place.

« Il est demandé à la population de faire preuve d’une extrême prudence et de rester à l’écart de la zone d’éruption pour éviter tout risque inutile », a appelé le Cabildo.

Le président de la région des Canaries, Angel Victor Torres, a assuré qu’aucune victime n’avait été recensée, et a souligné la « chance » que cette éruption ait eu lieu « dans une zone dépeuplée » de cette île comptant plus de 80.000 habitants, l’une des sept de l’archipel situé au large du nord-ouest de l’Afrique.

D’après les projections du cabildo, les coulées de lave issues du volcan, situé au centre de l’île, devraient se diriger vers le sud-ouest en direction de zones habitées et boisées, avant d’arriver sur la côte.

– Plusieurs milliers de séismes –

Le Premier ministre Pedro Sanchez, qui devait se rendre à New York pour l’assemblée générale des Nations Unies, a décidé de se rendre immédiatement sur place.

« Compte tenu de la situation sur l’île de La Palma, le président du gouvernement a reporté son voyage prévu aujourd’hui à New York et se rendra cet après-midi aux îles Canaries pour suivre l’évolution de la situation », a indiqué le service de presse du gouvernement espagnol dans un communiqué.

L’activité de l’aéroport de l’île n’était pas perturbé à 18H30 (16H30 GMT), a assuré son gestionnaire (Aena).

Le volcan Cumbre Vieja était sous haute surveillance depuis une semaine en raison d’un énorme regain d’activité sismique.

Plusieurs milliers de séismes de basse magnitude, allant jusqu’à près de 4 sur l’échelle de Richter, ont été ainsi enregistrés depuis samedi dernier par l’Institut volcanologique des Canaries.

Des millions de mètres cube de magma s’étaient par ailleurs déplacés à l’intérieur du volcan tandis que le sol s’était élevé d’environ 10 centimètres dans la zone du volcan.

Les autorités, qui avaient dit à la population de se tenir prête depuis plusieurs jours, ont procédé quelques heures avant l’éruption à l’évacuation des personnes à mobilité réduite dans les communes les plus proches du volcan.

– Dernière éruption en 1971 –

Le ministère de l’Intérieur a indiqué que plus de 200 membres des forces de l’ordre avaient été mobilisés avec un hélicoptère. L’armée le sera également.

La dernière éruption du Cumbre Vieja avait eu lieu il y a 50 ans, en 1971.

D’origine volcanique, l’archipel espagnol des Canaries a connu sa dernière éruption en 2011, sous-marine cette fois, au niveau de l’île d’El Hierro, qui avait entraîné l’évacuation de plusieurs centaines de personnes de certaines zones de cette île.

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