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Exploitation du lithium: les écologistes bloquent des routes en Serbie

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Exploitation du lithium: les écologistes bloquent des routes en Serbie

Exploitation du lithium: les écologistes bloquent des routes en Serbie

Des centaines de manifestants écologistes ont bloqué samedi des axes routiers dans plusieurs villes de Serbie, dont Belgrade, pour protester contre un projet du géant minier anglo-australien Rio Tinto qui veut exploiter le lithium dans ce pays des Balkans.

D’importants gisements de lithium, indispensable pour la fabrication des batteries pour les voitures électriques, se trouvent dans l’est de la Serbie, aux alentours de la ville de Loznica, où la compagnie a commencé à acheter du terrain, mais attend toujours le feu vert de l’Etat pour ouvrir les mines.

A Belgrade, les manifestants ont bloqué pendant une heure le principal pont de la capitale, Gazela, et une grande intersection, après des échauffourées avec les forces qui les ont finalement laissé prendre les lieux en possession, a rapporté un journaliste de l’AFP.

« Je suis ici parce que je ne veux pas qu’ils vendent la terre de mes ancêtres. La Serbie n’est pas à vendre », a déclaré à l’AFP un manifestant Milan Milosavljevic, musicien de 31 ans.

Les manifestants ont bloqué les routes dans plusieurs autres villes du pays, notamment à Novi Sad (nord), à Kragujevac (centre), à Sabac (nord-ouest) et Valjevo (est), selon la télévision N1.

Des policiers bloquent des manifestants écologistes, le 27 novembre 2021 à Belgrade, en Serbie (AFP - Andrej ISAKOVIC)

Des policiers bloquent des manifestants écologistes, le 27 novembre 2021 à Belgrade, en Serbie (AFP – Andrej ISAKOVIC)

Des organisations écologistes, qui dénoncent le projet de Rio Tinto, ont décidé de manifester après l’adoption cette semaine par le Parlement serbe d’amendements aux lois sur le référendum et sur l’expropriation.

Ces organisations affirment que la législation a été modifiée pour arranger l’investisseur, ce que le gouvernement a démenti.

Rio Tinto a découvert en 2006 les réserves du lithium de la région de Loznica.

La compagnie entend investir 2,4 milliards de dollars (2,12 milliards d’euros) dans ce projet, a déclaré fin octobre Vesna Prodanovic, directrice de Rio Sava, société soeur de Rio Tinto en Serbie.

Selon un plan financier présenté récemment par la compagnie, l’exploitation du lithium pourrait apporter à la Serbie un bénéfice annuel « direct » de 627 millions de dollars (553 millions d’euros) et générer en outre 885 millions de dollars (781 millions d’euros) de bénéfices dans les secteurs connectés.

Des policiers bloquent des manifestants écologistes, le 27 novembre 2021 à Belgrade, en Serbie (AFP - Andrej ISAKOVIC)

Des policiers bloquent des manifestants écologistes, le 27 novembre 2021 à Belgrade, en Serbie (AFP – Andrej ISAKOVIC)

« Rien ne se passera sans la décision du peuple », a affirmé mercredi le président serbe Aleksandar Vucic, assurant que le gouvernement serbe devait d’abord analyser le projet avant d’organiser un référendum.

La nouvelle législation ne prévoit plus la participation nécessaire de 50% des électeurs pour la validité du résultat d’un référendum.

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