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Gros et liquide, le noyau de la planète Mars se dévoile

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Gros et liquide, le noyau de la planète Mars se dévoile

Gros et liquide, le noyau de la planète Mars se dévoile

« Les objectifs principaux de la mission ont été atteints« , s’est félicité Philippe Lognonné, géophysicien à l’Institut de physique du globe de Paris (IPGP) et responsable scientifique du sismomètre martien SEIS (Seismic Experiment for Interior Structures), lors d’une conférence de presse organisée le 21 juillet 2021 à l’IPGP. Embarqué et déposé à la surface de Mars en décembre 2018 par l’atterrisseur de la Nasa InSight (Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport), le sismomètre dont Philippe Lognonné a dirigé la fabrication révèle, pour la première fois, la structure interne de la planète Rouge. L’épaisseur et les subdivisions de la croûte en particulier, mais aussi la structure du manteau, le flux de chaleur qui s’échappe du cœur de la planète ainsi que la taille du noyau, résultats issus de deux années de mesures et d’analyses détaillées dans plusieurs publications de la revue Science en date du 23 juillet 2021. Or parmi cette moisson de résultats, « c’est la taille du noyau martien – bien plus gros que ce à quoi on s’attendait ! – qui constitue la plus grosse surprise« , signale Philippe Lognonné.       

Une échographie des entrailles de Mars

On connaissait très peu de choses, jusqu’à présent, sur les entrailles de Mars. Les estimations concernant le rayon du noyau était comprise entre 1.600 et 1.900 kilomètres, soit une palette particulièrement large. Les planétologues conjecturaient sur sa composition et se demandaient s’il était encore liquide et s’il était constitué, comme la Terre, d’une graine solide entourée d’une enveloppe liquide. L’analyse des ondes sismiques enregistrées pendant une année martienne (soit environ deux années terrestres) a permis de répondre à la plupart de ces interrogations.

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