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Il y a 66 millions d’années, les oiseaux auraient survécu aux dinos grâce à leur cerveau

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Sciences

Il y a 66 millions d’années, les oiseaux auraient survécu aux dinos grâce à leur cerveau

Il y a 66 millions d’années, les oiseaux auraient survécu aux dinos grâce à leur cerveau

Le cerveau des oiseaux modernes compte parmi les plus volumineux et les plus denses du vivant (proportionnellement à leur taille !). Selon une équipe de paléontologues de l’Université du Texas, cette caractéristique pourrait expliquer pourquoi ce sont les seuls dinosaures à avoir survécu, comme ils le montrent dans leur étude publiée dans ScienceAdvances.

Pour arriver à cette conclusion, les chercheurs se sont intéressés à un fossile d’Ichthyornis, oiseau du Crétacé (145 millions d’années à 66 millions d’années avant notre ère) originaire d’Amérique du Nord, qui n’a pas survécu à la Grande Extinction caractéristique de la fin de cette période. On considère cette espèce comme un des plus proches parents des oiseaux modernes (Aves). Pourtant, les chercheurs estiment qu’elle serait anatomiquement plus semblable aux premiers dinosaures ailés qu’aux oiseaux modernes, ce qui nous renseigne sur la singularité de ces derniers.

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