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Japon : des chercheurs envoient des spermatozoïdes de souris sur des cartes postales

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Japon : des chercheurs envoient des spermatozoïdes de souris sur des cartes postales

Japon : des chercheurs envoient des spermatozoïdes de souris sur des cartes postales

C’est peut-être un détail pour vous, mais pour eux ça veut dire beaucoup : des chercheurs japonais ont trouvé le moyen de poster, en toute sécurité, des spermatozoïdes de souris.

Eviter la casse lors d’un transport vers la Station spatiale internationale

Le laboratoire de Teruhiko Wakayama a été le premier à lyophiliser des spermatozoïdes de mammifères et à les envoyer sur l’ISS afin d’étudier l’effet du rayonnement spatial sur les souris. Les spermatozoïdes étaient conservés dans une ampoule en verre, assez volumineuse mais surtout, très cassante. « L’équipe avait besoin de gros volumes de sperme de souris pour leurs recherches dans l’espace, mais comme des coussins devaient être utilisés pour éviter les bris lors du lancement de la fusée, ils ne pouvaient en transporter qu’une petite quantité« , souligne un communiqué. Le laboratoire japonais a donc cherché un meilleur moyen pour transporter des spermatozoïdes, en s’affranchissant des fioles. Les scientifiques nippons voulaient une méthode peu encombrante, solide, et qui n’affecterait pas la qualité des échantillons.

Des « livres de spermatozoïdes »

Ils ont opté pour du papier de pesée, utilisé normalement en laboratoire pour peser de la poudre ou des liquides. Les spermatozoïdes ont été lyophilisés dessus (déshydratés), puis le papier a été lui-même inséré dans une feuille en plastique, un objet qui ne casse que très difficilement. Un tel système permet une grande conservation des cellules sexuelles, révèle une étude publiée le 20 août 2021 dans la revue iScience. Daiyu Ito, auteur principal de celle-ci, l’a prouvé d’une bien étrange manière. « Quand j’ai développé cette méthode pour conserver le sperme de souris en le lyophilisant sur une feuille, j’ai pensé qu’il devrait pouvoir être posté sur une carte postale, et donc lorsque la progéniture est née après avoir été postée, j’ai été très impressionné, explique-t-il. La stratégie de la carte postale était plus simple et moins chère que toute autre méthode« . 

Outre l’envoi par carte postale, cette méthode constituerait, à terme, le moyen de stocker dans tous les laboratoires du monde des spermatozoïdes dans une sorte de livre. Bien sûr, celui-ci devra être conservé à une température de -30°C pour une conservation sur le long terme. Mais cette technique pourrait permettre de se passer de l’azote liquide habituellement utilisé, qui doit être manipulé avec précaution et dont l’utilisation est coûteuse. 

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Un livre de spermatozoïdes. Crédit : Daiyu Ito, Université de Yamanashi

L’envoi ponctuel d’une carte avec un échantillon de spermatozoïdes lyophilisés, d’un laboratoire A vers un laboratoire B par exemple, ne nécessitait pas de protection. « Dans la présente étude, les spermatozoïdes pouvaient être conservés pendant plus de 3 mois à -30 °C sans diminuer leur potentiel de développement, alors que le stockage à température ambiante était limité à 3 jours« , remarquent les auteurs qui précisent que « 3 jours étaient suffisants pour une expédition n’importe où » dans le Japon.

Les chercheurs veulent aller encore plus loin en stockant des « livres » au moins un mois à température ambiante. Cela permettrait alors de conserver facilement des ressources génétiques importantes, notamment l’ADN des espèces menacées.

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