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Jeu de piste avec Jean-Philippe Uzan, le long du méridien de Paris

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Jeu de piste avec Jean-Philippe Uzan, le long du méridien de Paris

Jeu de piste avec Jean-Philippe Uzan, le long du méridien de Paris

Cet article est issu du magazine Sciences et Avenir- La Recherche n°893/ 894 daté juillet- août 2021.

« Paris, ville ‘lumière’, est peu propice à l’observation du ciel nocturne. Il est pourtant possible d’y faire de l’astronomie. Je recommande une promenade avec comme fil rouge les méridiens. Ces cercles passent par les pôles Nord et Sud. Le méridien de Paris est matérialisé depuis 1994 par 135 ‘médaillons Arago’ en bronze, que l’on doit à l’artiste néerlandais Jan Dibbets. Les dénicher s’apparente à une petite chasse au trésor que l’on peut pratiquer en famille. Cette quête vous mène de la cité universitaire (14e) à la porte de Montmartre (18e), en traversant le parc Montsouris, l’observatoire de Paris, le jardin du Luxembourg… Près du Sénat, faites un petit détour vers l’est. Au 36, rue de Vaugirard, sous les arches, un mètre étalon est fixé au mur. Installé sur décision de la Convention nationale en 1796, on s’en servait pour étalonner les instruments de mesure. Sa longueur a été définie en 1791 comme une fraction du méridien terrestre. Celui de Paris entre Dunkerque et Barcelone sera mesuré entre 1791 et 1798.

En région, j’aime tout particulièrement le château-observatoire Abbadia, à Hendaye (Pyrénées-Atlantiques). Il a été bâti entre 1864 et 1884 par Viollet-le-Duc pour Antoine d’Abbadie. Cet ethnologue et géographe s’est intéressé à la microsismicité, aux sources du Nil, à la cartographie céleste. Son château, propriété de l’Académie des sciences, abrite un observatoire d’astronomie qui a fonctionné jusqu’en 1979. Il se visite. J’apprécie particulièrement la bibliothèque, riche de 10.000 ouvrages. Cela donne un bon aperçu de la curiosité sans limite du propriétaire des lieux. ”

Jean-Philippe Uzan est physicien théoricien, spécialiste de cosmologie au CNRS/Institut d'astrophysique de Paris.

Jean-Philippe Uzan est physicien théoricien, spécialiste de cosmologie au CNRS/Institut d’astrophysique de Paris. Crédit : PHILIPPE MATSAS/LEEXTRA / LEEMAGE

L’ÉGLISE SAINT-SULPICE

Paris. « Elle possède une méridienne (instrument de mesure astronomique) représentée par une règle de laiton dans une bande de marbre blanc sur le sol de l’église. La lumière du Soleil passe à travers une ouverture circulaire disposée dans le vitrail sud du transept, et forme sur le sol une tache elliptique. Elle croise la ligne méridienne chaque fois que le Soleil culmine au midi local. »

L’ÎLE D’OLÉRON

Charente-Maritime. « J’apprécie pour de nombreuses raisons cette île. Mais je la recommande pour des promenades nocturnes. On peut admirer le ciel, mais aussi une faune très riche, avec des loutres, une vingtaine d’espèces de chauves-souris, des reptiles… Et puis c’est le seul endroit en France où j’ai eu le bonheur de voir des lucioles. »

L’OBSERVATOIRE DU PIC DU MIDI

Hautes-Pyrénées. « Séjournez à l’observatoire astronomique du pic du Midi de Bigorre ! Pour observer le ciel bien sûr, avec un ponton qui permet de plonger littéralement dans les étoiles… Mais aussi pour se réveiller au lever du soleil sur les Pyrénées. »

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