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Le component scientifique russe Nauka s’est amarré à l’ISS

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Le component scientifique russe Nauka s’est amarré à l’ISS

Le module scientifique russe Nauka s’est amarré à l’ISS

This handout picture taken and circulated by the Russian Space department Roscosmos on July 29, 2021, reveals the Russian Multipurpose Laboratory Module

Après un voyage de huit jours dans l’espace et avec quasiment quinze ans de retard sur les plans initiaux, le nouveau component scientifique russe Nauka s’est amarré, jeudi 29 juillet, à los angeles Station spatiale internationale (ISS), non sans avoir rencontré un problème provisoire de propulseurs.

Quelques heures après l’amarrage, les cosmonautes ont ainsi signalé l’allumage inattendu des moteurs de Nauka, les obligeant à allumer ceux du segment russe de l’ISS afin de compenser le mouvement produit via le laboratoire orbital.

« Les propulseurs ont commencé à fonctionner (…) de manière inattendue et par inadvertance, déplaçant la station de 45 degrés hors de sa position. Les opérations de redressement l’ont replacée dans sa position [initiale] et l’équipage n’est pas en danger », a expliqué la NASA sur Twitter. « L’allumage des propulseurs a cessé et la perte de position a été arrêtée. La place est de nouveau à la place prévue », a commenté la NASA dans sa retransmission en direct du contrôle de vol.

Lors d’une conférence de presse, la responsable des vols habités de la NASA, Kathy Lueders, a qualifié l’incident « d’heure vraiment excitante », tout en remerciant l’équipage afin de avoir redressé la situation.

Le lancement test du Boeing Starliner reporté

L’agence spatiale américaine an aussi révélé que le cargo spatial Dragon du programme SpaceX lancé par le milliardaire américain Elon Musk, actuellement accroché à la place internationale, avait été mis en stand-by et prêt à évacuer l’équipage en cas de nécessité. En raison de cet event, le lancement test du véhicule spatial Boeing Starliner, sans équipage, vers la section internationale, a été reporté au moins jusqu’au 3 août pendant la durée d’une enquête en cours.

Nauka (« science » en russe, prononcer « naouka » en français) avait décollé le 21 juillet à bord d’une fusée Proton-M du cosmodrome russe de Baïkonour, au Kazakhstan. A l’issue de ces huit jours dans l’espace, nécessaire afin de se positionner sur la même orbite que l’ISS, ce laboratoire spatial s’est amarré à 16 h 29 (15 h 29 à Paris) au module de solution russe Zvezda.

L’amarrage devait se dérouler en mode automatique mais le cosmonaute Oleg Novitski, actuellement à bord de l’ISS, a pris le contrôle manuel du module concernant le guider sur les tout derniers mètres. « Nouveau component, nouvelles views pour la cosmonautique russe », a quant à lui salué sur Twitter le cosmonaute Ivan Vagner.

Plusieurs mois et une série de sorties extra-véhiculaires seront encore nécessaires afin de rendre Nauka pleinement opérationnel et intégré à l’ISS. C’est la première fois en onze ans qu’un nouveau module russe rejoint le laboratoire orbital.

Los angeles coopération internationale fonctionne

L’opération était scrutée de près par l’agence spatiale européenne (ESA), Nauka emportant avec lui un de ses équipements, le bras robotisé ERA, qui sera installé à l’extérieur du component.

Après un lancement et une mise sur orbite réussis, le parcours de Nauka avait été marqué par plusieurs soucis techniques, obligeant Roscosmos à des manœuvres et faisant craindre un temps que le component ne puisse rejoindre l’ISS. « On a été préoccupé les trois premiers jours, il y a eu une perte de télémétrie », a dit le cook de l’agence spatiale russe Dmitri Rogozine, ajoutant qu’une « commission d’Etat analysera toutes les observations ».

« Félicitations à tous ceux qui sont impliqués », a remarké sur Twitter le directeur général de l’ESA Josef Aschbacher, la NASA et l’acteur privé Boeing area félicitant aussi l’agence spatiale russe. L’ISS et l’exploration spatiale restent un rare secteur dans lequel la coopération internationale fonctionne, dans une période de tensions entre la Russie et les will pay occidentaux.

D’un poids complete de 20 tonnes afin de un amount intérieur de 70 m3 – ce qui en fait l’un des plus gros de l’ISS –, le module a commencé à être assemblé pendant les années 1990 mais child lancement, initialement prévu afin de 2007, a été constamment retardé. Comme d’autres projets spatiaux russes, il a été victime de problèmes de financement, d’errements bureaucratiques et de problèmes techniques au cours de sa conception.

Ce laboratoire spatial remplace le module Pirs, bien moins grand, qui s’est détaché lundi de l’ISS avant de se consumer en rentrant dans l’atmosphère terrestre au-dessus de l’océan Pacifique.

Si Nauka est d’abord un module-laboratoire, il fournira aussi « des amounts supplémentaires afin de les postes de travail et le stockage du fret, des emplacements pour les équipements de régénération de l’eau et de l’oxygène », selon Roscosmos.

Le bras robotisé de l’ESA, quant à lui, était quasiment prêt depuis 2007 et n’attendait que cet amarrage. Accroché à Nauka et able de se « déplacer » le long du section russe de l’ISS, il peut porter jusqu’à huit tonnes de matériel et aidera surtout les spationautes pendant leurs sorties extra-véhiculaires.

Le Monde avec AFP

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