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Le milliardaire japonais Yusaku Maezawa est revenu sur la Terre après douze jours dans l’espace

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Le milliardaire japonais Yusaku Maezawa est revenu sur la Terre après douze jours dans l’espace

Le milliardaire japonais Yusaku Maezawa est revenu sur la Terre après douze jours dans l’espace

Yusaku Maezawa sort du module Soyouz après son atterissage à Zhezkazgan au Kazakhstan, le 20 décembre 2021.

Yusaku Maezawa en a fini avec son séjour dans l’espace. Le fantasque milliardaire japonais, accompagné de son assistant Yozo Hirano et du cosmonaute russe Alexandre Missourkine, a atterri après avoir passé douze jours à bord de la Station spatiale internationale (ISS).

« Le vol du vaisseau spatial touristiqueSoyouz MS-20 est terminé », a déclaré l’agence spatiale russe Roscosmos dans un communiqué publié sur son site internet. L’atterrissage s’est fait vers 4 h 13, heure de Paris, lundi, dans la steppe du Kazakhstan.

Des images du site d’atterrissage, à environ 150 kilomètres au sud-est de la ville de Zhezkazgan, dans le centre du Kazakhstan, ont montré le trio souriant après avoir été aidé à sortir du module de descente Soyouz et à monter dans des véhicules d’évacuation, dans le froid et la brume. « L’équipage se sent bien », a déclaré un commentateur de NASA TV, traduisant les commentaires du contrôle de la mission russe. Selon le service de presse du district militaire central, ils devaient être accueillis à l’arrivée avec un plat « surprise » de nouilles venues du Japon.

Des vidéos sur la vie quotidienne dans l’espace

Le milliardaire japonais de 46 ans, un poids lourd de la mode en ligne, s’est fixé une liste de cent tâches à accomplir pendant son séjour dans l’ISS. L’assistant de M. Maezawa a réalisé des vidéos sur la vie quotidienne en orbite à destination du compte YouTube du milliardaire.

On peut y voir l’homme expliquer en détail à son million de followers comment se brosser les dents ou encore aller aux toilettes en apesanteur. « Faire pipi est très facile », dit-il dans une des vidéos, montrant l’outil utilisé par les astronautes pour aspirer l’urine. Dans une autre, il se prépare un thé sans sucre et vante les savoureux biscuits de l’ISS.

Ce voyage marque le retour de la Russie dans le tourisme spatial après un hiatus d’une décennie. M. Maezawa et son assistant sont les premiers touristes japonais dans l’espace depuis 1990, quand un journaliste avait séjourné à bord de la station soviétique Mir.

Le secteur des vols privés spatiaux, très lucratif, est actuellement dynamisé par la récente entrée dans la course des sociétés des milliardaires américains Elon Musk (SpaceX) et Jeff Bezos (Blue Origin), ainsi que de celle du Britannique Richard Branson (Virgin Galactic).

En septembre, SpaceX a organisé un vol de trois jours en orbite avec un équipage intégralement constitué d’amateurs. Elle prévoit aussi d’emmener plusieurs touristes faire le tour de la Lune en 2023, dont M. Maezawa, qui finance cette opération.

Retour dans l’arène

Ce retour dans l’arène de Roscosmos intervient alors que l’industrie aérospatiale en Russie est minée par des scandales de corruption et des difficultés techniques et financières. En 2020, avec la mise en service des fusées et des capsules de SpaceX, Moscou a perdu son monopole des vols habités vers l’ISS et les dizaines de millions d’euros que la Nasa et d’autres agences spatiales payaient pour chaque place à bord des Soyouz.

La mission des deux touristes japonais est organisée par Roscosmos et son partenaire américain Space Adventures. Entre 2001 et 2009, ces deux groupes avaient déjà ensemble envoyé de richissimes entrepreneurs dans l’espace, à huit reprises. Le dernier était, en 2009, le Canadien Guy Laliberté, fondateur du Cirque du Soleil.

Signe des ambitions retrouvées du secteur spatial russe, Roscosmos a également dépêché en octobre un réalisateur et une actrice à bord de l’ISS pour y tourner le premier long-métrage de l’histoire en orbite, avant un projet concurrent de la star hollywoodienne Tom Cruise.

Le Monde avec AFP

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