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Le photographe réincarné en chat

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Le photographe réincarné en chat

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En 2020, 33 millions de photos ont été postées sur la plate-forme Instagram avec le hashtag #cat. Les images d’adorables félins jouant, mangeant ou dormant sont devenues la chose la plus banale du monde. Mais il y a une absence de mignonnerie qui saute aux yeux dans les photos qu’a prises Masahisa Fukase (1934-2012) de son chat Sasuke à la fin des années 1970 – soit bien avant Internet et la mode des « lolcats ».

Ce photographe singulier, à la fois excentrique et tragique, mort en 2012 après un long coma de vingt ans dû a une chute dans un escalier, a accordé dans son œuvre une grande place aux animaux : corbeaux, chats, et dans une moindre mesure, poissons, pigeons. « Au cours de mes quarante années de vie sur cette terre, des chats m’ont suivi comme mon ombre, écrivait-il. “Comme mon ombre”, c’est plutôt photographique, non ? »

Réceptacles, symboles et cobayes

Masahisa Fukase n’a jamais cherché à célébrer la grâce et la beauté des animaux. Mais il n’a pas non plus tenté de les anthromorphiser comme beaucoup d’autres photographes l’ont fait avant lui : tels le Britannique Harry Pointer (1822-1889), qui publiait des cartes postales de chats faisant du vélo ou prenant le thé à la fin du XIXsiècle, jusqu’à l’Américain William Wegman qui faisait poser ses célèbres chiens braques de Weimar habillés comme des humains à la fin des années 1980. Fukase, lui, a plutôt fait des animaux les réceptacles et les symboles de ses états d’âme… en même temps que des cobayes plus ou moins consentants pour ses expérimentations photographiques.

Masahita Fukase a créé toute une fiction par la magie d’un cadrage serré, transformant, par exemple, son chaton en train de bâiller en un animal féroce à la mâchoire menaçante, presque en un tigre monstrueux. Fukase a baptisé l’animal Sasuke, nom emprunté à un ninja légendaire, Sarutobi Sasuke, dont les caractères japonais signifient « singe bondissant ». Un nom choisi en raison de la tendance du chaton à sauter partout. Mais la carrière et la vie de Sasuke ont commencé par un drame : le petit félin a subitement disparu dix jours après son arrivée chez le photographe. Ce dernier a placardé une centaine d’affichettes « faites maison » pour le retrouver – ce sont elles qui ornent la couverture du livre Sasuke (Atelier EXB, 192 pages, 45 euros). Jusqu’à ce qu’une femme contacte le photographe, persuadée d’avoir retrouvé l’animal : « Le chat n’était pas Sasuke, a raconté le photographe. Je l’ai compris au premier coup d’œil. J’étais effondré. » Mais il a décidé de le garder quand même, et de lui donner le même nom, comme s’il s’agissait du même animal.

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