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Le télescope spatial James-Webb entièrement déployé

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Le télescope spatial James-Webb entièrement déployé

Le télescope spatial James-Webb entièrement déployé

Le chef de projet du télescope spatial James Webb de la NASA, Bill Ochs, surveille la progression de la deuxième aile du miroir principal de l’observatoire alors qu’elle se met en position, le 8 janvier 2022, depuis le centre des opérations à Baltimore.

Le télescope spatial James-Webb a achevé avec succès, samedi 8 janvier, la dernière étape de son déploiement, avec celui de son miroir principal. Il se trouve désormais dans sa configuration finale pour pouvoir commencer, dans un peu plus de cinq mois, son exploration du cosmos.

L’emblématique miroir principal du télescope mesure environ 6,5 mètres de diamètre, et était donc trop grand pour entrer tel quel dans une fusée lors de son décollage, il y a deux semaines. Ses deux côtés avaient ainsi dû être repliés vers l’arrière.

La NASA retransmettait en direct, samedi matin 8 janvier 2022, les images de la salle de contrôle, où des dizaines d’ingénieurs ont applaudi à l’annonce du déploiement complet du télescope, qui est piloté depuis Baltimore, sur la Côte est américaine.

La première de ces deux ailes a été déployée vendredi, et la seconde s’est ouverte samedi matin, comme prévu, a annoncé la NASA. Les équipes de l’agence spatiale continuaient toutefois à la verrouiller, afin de la sécuriser de façon définitive. « Je suis ému, a déclaré par vidéo Thomas Zurbuchen, responsable des missions scientifiques à la NASA. Quelle étape extraordinaire. » La NASA retransmettait samedi matin en direct les images de la salle de contrôle, où des dizaines d’ingénieurs ont applaudi à l’annonce du déploiement complet du télescope, qui est piloté depuis Baltimore, sur la Côte est américaine.

Les instruments scientifiques doivent encore refroidir

Le déploiement dans l’espace d’un tel télescope, non seulement de ses miroirs mais aussi de son bouclier thermique plus tôt cette semaine, était une procédure ultra-périlleuse qui n’avait jamais été réalisée par le passé. La mission semble à présent en très bonne voie de réussite.

Avant d’être opérationnel, le télescope devra toutefois encore atteindre son orbite finale à 1,5 million de kilomètres de la Terre, et les instruments scientifiques devront continuer à refroidir avant d’être très précisément calibrés.

Observatoire spatial le plus puissant jamais conçu, James-Webb doit notamment permettre d’observer les premières galaxies, formées environ 200 millions d’années seulement après le Big Bang.

Le Monde avec AFP

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