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L’énigmatique civilisation de l’Oxus se dévoile

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L’énigmatique civilisation de l’Oxus se dévoile

L’énigmatique civilisation de l’Oxus se dévoile

Cet article est issu du magazine Sciences et Avenir – La Recherche n°897 daté novembre 2021.

Dans cette région isolée du Turkménistan, des dromadaires sont parfois aperçus au pied d’un immense tertre. Mâchouillant de rares touffes d’herbes, ils font depuis longtemps partie du paysage. Ressemblant d’ailleurs à la bosse d’un de ces camélidés assoupis, le tertre de la « Grande Colline », Ulug dépé, écrase de son relief trapu la plaine désertique située à 175 km au sud-est d’Achgabat, la capitale du pays.

Aujourd’hui occupé à 80 % par le désert du Karakoum, ce pays d’Asie centrale mal connu des Occidentaux a vu éclore d’importantes civilisations. À l’instar de la mystérieuse civilisation de l’Oxus. Baptisée de l’ancien nom du fleuve Amou-Daria, celle-ci s’est développée pendant 800 ans à la fin du 3 millénaire, entre 2300 et 1500 avant J.-C. entre le plateau iranien, la mer Caspienne et le massif montagneux de l’Hindu Kuch, au nord de l’Afghanistan. Elle a été découverte dans les années 1970, avec notamment l’identification de la ville royale de Gonur dépé, sans doute sa capitale. Dans les années 1980, d’autres cités appartenant à cette même civilisation ont été révélées par des travaux de chercheurs soviétiques : Altyn dépé (Turkménistan), Dzhar-kutan (Ouzbékistan) ou encore Dashly (Afghanistan).

Ces découvertes ont permis de brosser un premier portrait de cette civilisation baptisée dans un premier temps, du peu poétique nom « complexe archéologique bactro-margien », en référence à la région, par son découvreur, l’archéologue russe Viktor Sarianidi (1929-2013). Une société sédentaire d’agriculteurs et d’éleveurs qui s’était initialement développée dans des villages en briques crues, construits sur de vastes terres fertiles le long des grands fleuves de l’Asie centrale, où les habitants élevaient des bovidés, des ovins, des caprins, des équidés, des dromadaires et pratiquaient l’irrigation.

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