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L’homme bionique est en marche

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L’homme bionique est en marche

L’homme bionique est en marche

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Cet article est issu du magazine Sciences et Avenir – Les Indispensables n°207, daté octobre/ décembre 2021.

Membres artificiels

Lorsqu’un organe « tombe en panne », la solution aujourd’hui employée consiste à le remplacer par un greffon. Mais le rejet reste possible, et le nombre de donneurs est limité. Une autre solution testée consiste à transplanter des organes de porc, similaires en taille et fonctions à ceux de l’Homme, dans des patients humains. Là encore, les risques de rejet se sont avérés importants, et seules des valves cardiaques porcines sont couramment implantées. La recherche tente donc de développer des organes et des membres artificiels, notamment des bras permettant de reproduire les mouvements préhensiles des mains. Le plus avancé est le e-OPRA Implant System, une prothèse qui s’intègre à l’humérus du patient et dont les mouvements sont contrôlés au moyen d’électrodes implantées sur le biceps et le triceps.

Dans un autre domaine, l’entreprise française Carmat a conçu un cœur artificiel destiné à être implanté chez des patients en attente d’une greffe cardiaque. Il est composé de deux ventricules aux membranes biocompatibles, derrière lesquelles un liquide compresse à tour de rôle chacun des ventricules en se déplaçant de gauche à droite, pompant ainsi le sang vers le reste du corps. Grâce à des détecteurs de pression sanguine, les battements sont régulés en fonction de l’activité du patient. Mais ce cœur ne parvient pas à maintenir en vie les patients plus de quelques semaines. Comme tous les organes artificiels, il ne peut reproduire la complexité de l’original : jamais le plastique et le métal ne pourront imiter toutes les fonctions biologiques des cellules !

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