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L’incendie Dixie Fire devient le 2e plus grand feu de l’histoire de la Californie

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L’incendie Dixie Fire devient le 2e plus grand feu de l’histoire de la Californie

L’incendie Dixie Fire devient le 2e plus grand feu de l’histoire de la Californie

Les autorités californiennes étaient toujours sans nouvelles de trois personnes après le passage du monstrueux Dixie Fire, un brasier qui est devenu dimanche le deuxième plus gros incendie de l’histoire de l’Etat.

Le bureau du shérif du comté de Plumas était encore sans nouvelles de trois personnes à Greenville, un bourg englouti par les flammes du feu de plus de 180.000 hectares en milieu de semaine.

Le gouverneur de l’Etat, Gavin Newsom, s’est rendu ce week-end sur les ruines de la ville, exprimant sa « profonde reconnaissance » au travail sans relâche des soldats du feu.

Ce brasier n’a fait que grossir depuis la mi-juillet, attisé par une chaleur étouffante, une sécheresse alarmante et des vents continus.

Progressant sur des sentiers extrêmement escarpés, trois pompiers ont été blessés lors des opérations.

Des milliers d’habitants ont fui la région, beaucoup d’entre eux se réfugiant dans des camps de fortune – voire des tentes – souvent sans savoir si leurs maisons ont résisté aux flammes. Quelque 370 structures (des maisons et d’autres bâtiments) ont déjà été détruites.

Malgré les ordres répétés d’évacuation des autorités, certains s’entêtent malgré tout à combattre le feu par eux-mêmes, soucieux de ne pas confier leur sécurité à des inconnus.

– 5.000 pompiers –

Les feux de forêt sont courants en Californie — tellement que les habitants se demandent parfois ce qu’il reste à brûler. Mais en raison du changement climatique, cet été est particulièrement violent.

Un golf à l’herbe jaunie, des plaisanciers qui se baignent dans un lac qui n’est que l’ombre de lui-même… Dans la région, les signes de la sécheresse qui nourrit les brasiers sont partout.

La météo plus clémente ce week-end a apporté un peu de répit aux 5.000 pompiers qui combattent nuit et jour le brasier, déjà plus grand que la ville de Los Angeles.

Mais des températures étouffantes sont attendues en milieu de semaine et les soldats du feu estiment que l’incendie, qui a débuté le 13 juillet, ne sera pas définitivement éteint avant le 20 août.

Selon une enquête préliminaire, la chute d’un arbre sur un des milliers de câbles électriques qui traversent le paysage américain est à l’origine du brasier.

Cette ligne électrique est celle de Pacific Gas & Company (PG&E), un opérateur privé déjà coupable d’avoir provoqué le Camp Fire, un incendie qui avait quasiment rayé la ville de Paradise de la carte et tué 86 personnes en 2018, à seulement quelques kilomètres de là.

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