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Médecine régénérative : un hydrogel résistant aux vibrations

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Médecine régénérative : un hydrogel résistant aux vibrations

Médecine régénérative : un hydrogel résistant aux vibrations

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Quel est le point commun entre les muscles, les cordes vocales et le cœur ? La faculté d’être des tissus « battants », toujours en mouvement. Cette dynamique permanente constitue de fait un véritable défi pour les travaux de médecine régénérative visant à mettre au point un tissu de réparation résistant aux contraintes permanentes d’étirement. Ce challenge semble pourtant en voie d’être relevé. La preuve avec un récent travail mené à l’Université Mac Gill (Montréal, Canada).

Un pansement stable

C’est en combinant leurs connaissances en chimie, physique, biologie et ingénierie que l’équipe dirigée par Luc Mongeau est parvenue à développer un biomatériau suffisamment résistant pour réparer tant le cœur, les muscles que les cordes vocales, trois types de tissus « battants ». Leurs travaux, uniquement des tests physiques menés en laboratoires, viennent d’être publiés dans Advanced Science.

Ils reposent sur un nouveau type d’hydrogel poreux et injectable qui résiste à une stimulation prolongée à haute fréquence et possède la capacité, une fois injecté dans le corps, de former un pansement stable sur lequel les cellules peuvent croître pour réparer la blessure. Sur le plan chimique, il résulte de la combinaison de dérivés du chitosane, un sucre présent dans le squelette externe des coquillages.

Une résistance testée par une étrange machine

Afin de tester sa résistance en laboratoire, les chercheurs ont eu recours à une étrange machine (voir la vidéo ci-dessous) simulant les vibrations des cordes vocales. Pour produire des sons, celles-ci doivent en effet vibrer à une fréquence de 100 à 300 Hz. Or, à cette fréquence, de nombreux hydrogels déjà testés se décomposent en raison de leur structure poreuse. Mais ici le matériau créé par l’équipe canadienne, et soumis à 120 vibrations par minute, est demeuré intact. Preuve à l’appui avec des photos démontrant la résistance de leur hydrogel comparé aux autres.

Outre la réparation des cordes vocales chez les patients atteints de lésions du larynx, ces travaux pourraient aussi, selon le communiqué, permettre de créer par exemple de novo des structures tissulaires proches des poumons afin de tester les médicaments pour lutter contre le Covid-19.

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