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Mystère sur Mars : où sont passés les échantillons récoltés par Perseverance ?

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Mystère sur Mars : où sont passés les échantillons récoltés par Perseverance ?

Mystère sur Mars : où sont passés les échantillons récoltés par Perseverance ?

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« Mais où est passée la carotte ? » Cette question trottait dans la tête de tous les membres de la mission martienne Perseverance depuis le 6 août 2021, lorsque le rover a prélevé des échantillons de sol martien. Comme en attestaient les images, le forage a bien eu lieu, jusqu’à 8 cm de profondeur comme prévu. Mais de carotte, point. Lorsque les équipes ont voulu examiner les fragments récoltés, le tube censé les contenir était vide ! Après plusieurs jours d’enquête, Louisa Jandura, ingénieure en chef responsable de la collecte d’échantillons, livre dans une note de blog sur le site de la NASA la conclusion très probable de ce mystère…

« La roche n’a pas coopéré »

« La roche était trop friable pour former une carotte. Le forage n’a donné que de la poudre ou des grains, qui se trouvent sans doute au fond du trou, ou bien dans les déblais autour, nous ne sommes pas en mesure de le dire ». Elémentaire mon cher WATSON serait-on tenté de dire, puisque c’est le nom de la caméra qui a photographié le trou au fond duquel on aperçoit, en effet, des débris… « Le matériel a fonctionné comme nous l’espérions, c’est la roche qui n’a pas coopéré », conclut, un brin philosophe, Louisa Jandura. Désormais, le rover se déplace vers la zone « South Seitha » où, selon les repérages effectués par le petit hélicoptère Ingenuity, la roche devrait être plus compatible avec le carottage, tout du moins en théorie.

Prochain essai début septembre 2021

Comme le souligne l’ingénieure, cette mésaventure rappelle que la mission Perseverance reste une exploration. « Un résultat spécifique n’est jamais garanti, quelque soit la qualité de la préparation ». Malgré le tube vide, cette première campagne reste un petit succès : « La science et l’ingénierie ont progressé. Nous avons réalisé la première séquence autonome complète de notre système d’échantillonnage sur Mars, dans les contraintes de temps d’un seul sol [durée du jour solaire martien soit 24h 40 minutes environ] ». La prochaine tentative de prélèvement d’échantillon aura lieu début septembre 2021.

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