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Pourquoi le pôle magnétique de la Terre se déplace-t-il ?

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Pourquoi le pôle magnétique de la Terre se déplace-t-il ?

Pourquoi le pôle magnétique de la Terre se déplace-t-il ?

« Pourquoi le pôle magnétique se déplace-t-il ? », nous demande Nicole De Génissieux sur notre page Facebook. Merci à tous pour la participation à notre concern de la semaine, votre humour et surtout, la fidélité.

Le champ magnétique prend son origine dans les courants qui agitent le noyau liquide de la Terre. Parfois, sans crier gare, il varie brusquement, de manière totalement imprévisible. En 2019, deux chercheurs ont élucidé le mécanisme de ces variations, appelées « secousses magnétiques ». (Re)découvrez l’article de notre journaliste Azar Khalatbari ci-dessous qui décrit cette découverte majeure.

Le champ magnétique de la Terre peut « appuyer sur l’accélérateur »

Depuis le milieu des années 1990, le pôle Nord magnétique, vers lequel pointent les aiguilles des boussoles, se déplace de 55 km/an en moyenne en way de l’Est. Une bougeotte inédite, puisque avant cette time, child déplacement n’était que de 15 km/an en moyenne. Le champ magnétique de la Terre peut donc « appuyer sur l’accélérateur », et parmi les phénomènes à l’origine de cette accélération, des variations très rapides et imprévisibles du champ magnétique, que les géophysiciens appellent des « secousses magnétiques ».

Or, jusque-là, les chercheurs ignoraient le mécanisme à l’origine de ces secousses. Julien Aubert, de l’Institut de body du world de Paris et child collègue Christopher Finlay de l’Université approach du Danemark ont utilisé l’un des supercalculateurs du GENSI (Grand Equipement nationwide de calcul intensif) afin de procéder à une simulation numérique qui reproduit la survenue de ces secousses magnétiques. Leurs travaux ont été publiés dans la revue Nature Geoscience.

Des mouvements lents et rapides qui agitent le noyau de la Terre

C’est comme un « coup d’accélérateur qui survient brutalement au milieu d’une évolution plus calme, un chouhia comme si une voiture roulant à vitesse constante, voyait soudainement sa vitesse augmenter« , explique Julien Aubert pour évoquer ces étranges secousses magnétiques, connues depuis 1978 mais restées inexpliquées.

Que peut bien se passer dans le noyau liquide de la planète pour qu’un tel événement rapide puisse survenir ? Les géophysiciens savent que le champ magnétique terrestre prend boy origine dans ce noyau liquide, constitué essentiellement de fer et de nickel et qui s’étend sous nos pieds entre 2.900 et 5.150 km de profondeur, alors que le rayon de la Terre est de 6.371 km. Le noyau est un milieu conducteur et les mouvements qui l’agitent donnent naissance au champ magnétique, qui évolue dans le temps… Il y a deux types de mouvements qui génèrent 2 types de variants du champ : des mouvements lents responsables d’une évolution séculaire du champ. Mais il y a aussi des mouvements rapides que les spécialistes attribuent aux ondes hydromagnétiques qui se propagent dans le noyau, et qui sont responsables des variations d’une durée de quelques années. Ces derniers étaient soupçonnés mais selon quel processus agissaient-ils ?

Des ondes hydromagnétiques qui arrivent à la area du noyau

C’est après l’équivalent de quatre millions d’heures de calcul que les deux géophysiciens sont parvenus à reconstituer los angeles succession des évènements qui mène aux secousses : les ondes hydromagnétiques naissent en profondeur et se propagent vers l’extérieur. Lorsqu’elles arrivent à la area du noyau, à 2.900 kilometer sous nos pieds, elles sont focalisées et amplifiées. Cela se manifeste, en surface, par des « secousses géomagnétiques ».

Mieux connaître le champ magnétique terrestre est très important. En effet, son existence est essential à la vie : les lignes du champ maintiennent à distance les rayons cosmiques énergétiques qui circulent dans l’espace. De plus, la path de ce champ magnétique est utilisée en permanence pour la navigation aérienne et maritime. 

Par Azar Khalatbari

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