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SpaceX : les quatre touristes ont amerri au large de la Floride

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SpaceX : les quatre touristes ont amerri au large de la Floride

SpaceX : les quatre touristes ont amerri au large de la Floride

Sur cette image issue d’une vidéo tournée par SpaceX, Hayley Arceneaux, l’un des quatre touristes spatiaux, sort de la capsule, récupérée par un navire, après son amerrissage, samedi 18 septembre 2021.

Les voilà rentrés sains et saufs. Après trois jours dans l’espace, les quatre passagers privés de SpaceX ont amerri, samedi 18 septembre au soir, au large des côtes de la Floride. Une manœuvre qui marque la fin de cette première mission orbitale à ne comporter aucun astronaute professionnel.

L’amerrissage a eu lieu à l’heure prévue, un peu après 19 heures, sur la côte Est américaine, selon une retransmission vidéo de l’entreprise d’Elon Musk. La capsule Dragon a d’abord résisté à la vertigineuse descente grâce à son bouclier thermique, puis quatre grands parachutes l’ont ralentie pour un amerrissage en douceur.

Un bateau de SpaceX a ensuite récupéré la capsule, avant que l’écoutille ne soit ouverte. Les quatre passagers en sont alors sortis un par un. Ils devaient être transportés par hélicoptère jusqu’au centre spatial Kennedy, d’où ils avaient décollé à bord d’une fusée Falcon 9 mercredi soir, et où ils retrouveront leurs familles.

 « C’était un sacré voyage pour nous, et ça ne fait que commencer », a déclaré le commandant à bord, le milliardaire Jared Isaacman, peu après l’amerrissage. « Félicitations, Inspiration4 », a tweeté Elon Musk, le patron de SpaceX.

« Inspiration4 » était le nom de cette première mission spatiale totalement touristique, même si elle a permis de récolter des données : rythme cardiaque, sommeil, saturation en oxygène dans le sang, capacités cognitives… Leur étude doit permettre de mieux comprendre l’effet de l’environnement spatial sur des débutants. Ces astronautes amateurs n’ont bénéficié que d’un entraînement de six mois avant le voyage, contre des années pour des professionnels.

Le tour du globe 15 fois par jour

C’est la troisième fois que la société d’Elon Musk ramène des humains sur Terre, après deux astronautes lors d’une mission de démonstration en août 2020, puis quatre autres astronautes en mai 2021 lors d’une première mission régulière pour le compte de la Nasa, à bord du même vaisseau. Tous revenaient d’un séjour dans la Station spatiale internationale (ISS)

Contrairement à eux, les passagers de la mission « Inspiration4 » ne se sont pas rendus dans l’ISS, mais sont restés autour de la Terre à une orbite d’environ 575 km de haut, soit plus loin que la station spatiale. Filant à environ 28 000 km/h, ils ont fait chaque jour plus de 15 fois le tour du globe.

La mission a été financée par le milliardaire Jared Isaacman. Il a offert trois sièges à des inconnus : Hayley Arceneaux, assistante médicale de 29 ans devenue la plus jeune Américaine à s’être rendue dans l’espace, Sian Proctor, professeure de 51 ans, et Chris Sembroski, un ancien de l’armée de l’Air américaine de 42 ans.

Les quatre touristes de l’espace en orbite, le 16 septembre 2021 : de gauche à droite, Jared Isaacman, le milliardaire qui a financé la mission, Hayley Arceneaux, Christopher Sembroski et Sian Proctor.

« Inspiration4 » conclut un été marqué par l’envol de milliardaires au-dessus de l’ultime frontière : d’abord Richard Branson, le 11 juillet, à bord du vaisseau de Virgin Galactic, puis quelques jours plus tard Jeff Bezos, avec sa société Blue Origin. Mais ces vols suborbitaux n’offraient, eux, que quelques minutes en apesanteur.

SpaceX prévoit par la suite d’autres vols de tourisme spatial. Le prochain dès janvier 2022, avec notamment trois hommes d’affaires à bord.

Le Monde avec AFP

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