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Sur Mars, le rover de la Nasa Perseverance a commencé sa collecte d’échantillons de roches

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Sur Mars, le rover de la Nasa Perseverance a commencé sa collecte d’échantillons de roches

Sur Mars, le rover de la Nasa Perseverance a commencé sa collecte d’échantillons de roches

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Le rover Perseverance a commencé à prélever un morceau de roche sur Mars, a annoncé la Nasa vendredi, le premier de la trentaine d’échantillons qui devront, dans plusieurs années, être rapportés sur Terre pour y être analysés.

L’agence spatiale américaine a publié des photographies montrant clairement, à côté de l’ombre du véhicule, un petit monticule avec un trou en son centre — le premier creusé par le robot sur la planète rouge.

« Le prélèvement des échantillons a commencé! », s’est exclamé sur Twitter le directeur pour la Science de l’agence spatiale américaine, Thomas Zurbuchen.

Au total, le processus de collecte d’un échantillon — de la taille d’une craie et scellé dans un tube hermétique — doit prendre 11 jours.

L’objectif: chercher des signes de vie ancienne, comme des traces de vie microbienne fossilisées dans les roches, mais aussi mieux comprendre la géologie martienne.

La mission a décollé de Floride il y a un tout petit peu plus d’un an.

Le module, qui fait la taille d’un gros SUV, s’est ensuite posé le 18 février dans le cratère de Jezero, dont les scientifiques pensent qu’il abritait, il y a 3,5 milliards d’années, un profond lac. Un environnement qui aurait pu créer les conditions nécessaires à une vie extraterrestre.

La Nasa prévoit une mission chargée de ramener les échantillons sur Terre, dans les années 2030, afin qu’ils soient analysés par des instruments bien plus sophistiqués que ceux pouvant être apportés sur Mars à l’heure actuelle.

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