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Thomas Pesquet devient le premier Français à diriger la Station spatiale internationale

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Thomas Pesquet devient le premier Français à diriger la Station spatiale internationale

Thomas Pesquet devient le premier Français à diriger la Station spatiale internationale

Thomas Pesquet lors d’une liaison avec la Station spatiale internationale, le 6 mai 2021.

Une ligne prestigieuse de plus sur le CV de Thomas Pesquet : l’astronaute est devenu, lundi 4 octobre, le premier Français à prendre les commandes de la Station spatiale internationale (ISS). Il a pris la relève de son coéquipier japonais Akihiko Hoshide (JAXA), qui lui a remis symboliquement la clé du véhicule spatial lors d’une cérémonie de passation, retransmise sur le site de la NASA.

« Je suis fier de représenter mon pays là-haut », a déclaré Thomas Pesquet, 43 ans, arrivé à bord de la Station spatiale en avril pour la deuxième mission en orbite de sa carrière. L’astronaute de l’Agence spatiale européenne (ESA) a salué, en anglais, le « rôle actif que la France a joué dans l’aérospatiale et l’exploration spatiale ».

« Merci à tous les décideurs, tous les ingénieurs, tous les actifs du secteur spatial. Si aujourd’hui je deviens le premier commandant d’un véhicule spatial, c’est en grande partie à vous que je le dois », a poursuivi cet ex-pilote de ligne, en français cette fois. « Tu as été un formidable coéquipier et tu vas être un formidable commandant ! », lui a dit Akihiko Hoshide, qui était aux commandes de l’ISS depuis cinq mois.

« Maintenant, c’est à mon tour d’essayer de faire un bon boulot pour garder la mission en sécurité, achever nos tâches opérationnelles et revenir vers ceux qu’on aime en bonne santé et heureux », a répondu l’astronaute français, en remerciant son collègue japonais pour son « travail fantastique ».

Tournage d’un film en orbite

A ce poste, qu’il va occuper jusqu’à son retour sur Terre prévu en novembre, Thomas Pesquet sera le responsable des six autres membres avec qui il séjourne actuellement dans l’ISS (trois Américains, deux Russes et un Japonais), ainsi que trois nouveaux membres qui s’apprêtent à décoller de Baïkonour, au Kazakhstan, pour rejoindre la station et y tourner le premier film de fiction en orbite.

Le commandant de l’ISS est celui qui entre quotidiennement en liaison avec le sol, et doit veiller à la bonne exécution des tâches assignées aux astronautes (expériences scientifiques, opérations de maintenance, etc.), dans une bonne ambiance. En cas d’urgence, comme un incendie ou une dépressurisation, c’est lui qui a toute autorité pour prendre les décisions.

Ces tâches ne sont pas comparables au pilotage d’un avion car la Station spatiale vole à 400 km au-dessus de la Terre de manière autonome, et les manœuvres d’orientation sont effectuées depuis le sol.

Le Monde avec AFP

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