Connect with us

Trois nouveaux dinosaures découverts en Chine

4RkzRX

Sciences

Trois nouveaux dinosaures découverts en Chine

Trois nouveaux dinosaures découverts en Chine

C’est au nord-ouest de la Chine, dans le bassin de Turpan-Hami dans la région du Xinjiang, qu’ont été découverts les restes fossilisés de plusieurs dinosaures. Si la Chine fournit depuis une vingtaine d’années de nombreuses découvertes du genre, c’est la première fois que des dinosaures sont retrouvés dans cette région.

Des fossiles (très) incomplets

Les fossiles sont très parcellaires et se composent de vertèbres et de portions de cages thoraciques avec des côtes. Analysés par Xiaolin Wang de l’Académie chinoise des sciences, ils correspondent, selon le chercheur, à trois spécimens qui vivaient dans la zone au Crétacé inférieur, il y a 130 à 120 millions d’années. Pour les identifier, le chercheur et son équipe les ont comparés à d’autres fossiles découverts dans le pays. Leurs travaux sont publiés dans la revue Scientific Reports et apportent un premier éclairage sur les dinosaures du Xinjiang et plus généralement sur les sauropodes de Chine. Les dinosaures sauropodes comptent parmi les plus gros dinosaures à avoir arpenté la Terre. Dans leurs rangs figurent des géants tels que les diplodocus ou les brachiosaures. Leur taille pouvait dépasser la hauteur d’un immeuble de cinq étages et leur poids avoisinait les quarante tonnes. De plus, ils marchaient à l’aide de leurs quatre membres.

4RkzRX

A gauche Hamititan xinjiangensis et à droite Silutitan sinensis. Crédit : Maurilio Oliveira.

Le premier spécimen étudié en est un : il s’agit même d’une nouvelle espèce nommée Silutitan sinensis. Les auteurs ont notamment analysé les vertèbres du cou qui présentent des similitudes avec un autre dinosaure chinois, Euhelopus. Ils suggèrent que ce nouveau sauropode lui est apparenté et qu’il pouvait mesurer jusqu’à 20 mètres de long sur la base de cette appartenance. Des conclusions difficiles à confirmer étant donné le très petit nombre d’ossements découverts. 

Un titanosaure identifié

Les auteurs ont nommé le deuxième spécimen – qu’ils identifient également comme une nouvelle espèce – Hamititan xinjiangensis. Il est nommé sur la base de sept vertèbres de la queue. Leur forme ainsi que celle des crêtes vertébrales suggèrent que ce dinosaure était un titanosaure, le groupe qui contient les plus gros sauropodes. Ces animaux étaient abondants en Asie et en Amérique du Sud. Ce dernier aurait pu mesurer jusqu’à 17 mètres de long avec là aussi de fortes incertitudes quant à ce chiffre. Enfin, le troisième individu n’est connu qu’à partir de quatre vertèbres et de quelques fragments de côtes, si bien que son identification est difficile. Il pourrait s’agir d’un titanosauriforme. De nouvelles fouilles, et découvertes, permettront d’en apprendre plus sur les dinosaures qui occupaient le nord-ouest de la Chine à l’époque. 

Continue Reading
You may also like...
Click to comment

You must be logged in to post a comment Login

Leave a Reply

More in Sciences

To Top
Recherche.fr