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Un laboratoire sous-marin pour les coraux d’eau froide

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Un laboratoire sous-marin pour les coraux d’eau froide

Un laboratoire sous-marin pour les coraux d’eau froide

FJORD. Le canyon de Lampaul est un lieu hors norme. Situé au large de la Bretagne Sud, cette entaille des fonds marins plonge de la limite du plateau continental à -200 mètres jusqu’aux portes des abysses, à -3000 m. Cette sorte de gigantesque fjord sous-marin fait 20 kilomètres de long sur 10 de large. Sur ses falaises, vivent les coraux d’eau froide. C’est pour mieux les connaître que l’Ifremer installe actuellement des instruments de mesures et des caméras pour étudier pendant 5 ans la vie intime de ces animaux. La plongée du 20 août du submersible Ariane mobilisé sur cette opération exceptionnelle pourra être regardée en direct sur la chaîne youtube de l’Ifremer avec les commentaires des scientifiques de l’opération. “Ces engins sont comme le trou dans la serrure qui permet de voir une toute petite partie de ce milieu immense”, résume joliment Lénaïck Menot, chercheur au laboratoire Environnement profond à l’Ifremer et chef de mission de ce projet baptisé Chereef (Characterization and ecology of cold-water coral reefs) dans le cadre du projet européen Marha.

Le ROV (remotely operated vehicle, véhicule opéré à distance) va descendre à 900 m de profondeur un véritable laboratoire. “Un courantomètre mesurant la vitesse des courants mais aussi la température de l’eau, sa salinité, la pression, la teneur en oxygène. Deux turbidimètres donnant la concentration en particules de l’eau ainsi que les variations de cette turbidité, une caméra équipée de zooms permettant de viser un polype en particulier au sein de son récif”, énumère Lénaïck Menot. Le laboratoire fonctionne sur batteries offrant une autonomie d’un an.

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