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La collision de Dart contre Dimorphos vue par Hubble et James-Webb



Pour la première fois, les télescopes spatiaux James-Webb et Hubble se sont synchronisés pour observer ensemble la collision de la sonde Dart contre l’astéroïde Dimorphos. Les deux télescopes ont réalisé chacun plusieurs clichés avant et après la collision. Fascinant !

Pour la première fois, à l’occasion de la mission DartDart, les télescopestélescopes spatiaux James-Webb et HubbleHubble ont réalisé des observations simultanées de la même cible : l’astéroïde binairebinaire composé de Didymos (780 mètres) et de sa lune Dimorphos (160 mètres) avant et après la collision de Dart contre Dimorphos.

Ces observations ont été rendues publiques aujourd’hui. Si elles ne sont artistiquement guère attrayantes, elles sont d’un très grand intérêt scientifique.

C’est fait et c’est historique : la sonde spatiale Dart a percuté un astéroïde pour tenter de le dévier !

Comme le soulignent la NasaNasa et l’ESAESA dans leur communiqué de presse, ces observations et les suivantes déjà prévues, sont à même d’apporter des éléments de réponses à de nombreuses questions « sur la nature de la surface de Dimorphos, sur la quantité de matièrematière éjectée par la collision, sur la vitesse d’éjection et sur la distribution de la taille des particules dans le nuagenuage de poussière en expansion ».

En outre, l’observation de l’impact dans un large éventail de longueurs d’onde devrait révéler la « distribution de la taille des particules dans le nuage de poussière en expansion, ce qui permettra de déterminer s’il a projeté beaucoup de gros morceaux ou surtout de la poussière fine ». La combinaison de ces informations fournies par Hubble et James-Webb aidera les scientifiques à comprendre dans « quelle mesure un impact cinétique peut modifier l’orbiteorbite d’un astéroïde ».

Le télescope James-Webb observe Dart (Double Asteroid Redirect Test) entrant en collision avec la petite lune de l’astéroïde Dimorphos. © Nasa

Les observations vont se poursuivre ces prochaines semaines 

Dans les mois à venir, les scientifiques utiliseront également l’instrument infrarougeinfrarouge moyen (MiriMiri) et le spectrographespectrographe proche infrarouge (NIRSpecNIRSpec) de James-Webb pour observer davantage Dimorphos. Les données spectroscopiques permettront aux chercheurs de mieux comprendre la composition de l’astéroïde. Quant à Hubble, il est prévu qu’il observe Dimorphos une dizaine de fois au cours des trois prochaines semaines. Ces observations régulières et espacées dans le temps permettront de dresser un tableau plus complet de l’expansion du nuage d’éjectas qui s’étend et s’estompe au fil du temps.


Article de Rémy DecourtRémy Decourt publié le 28/09/2022

Découvrez les premières images des éjectas et du nuage de débris qui se sont formés après la violente collision de la sonde Dart contre Dimorphos. Ces images ont été acquises par LiciaCube, le très petit satellite de l’Agence spatiale italienne conçu spécifiquement pour cette tâche. Malgré une forte saturation et une faible résolutionrésolution, elles sont d’un très grand intérêt scientifique.

L’Agence spatiale italienne a rendu publiques les premières images couleurcouleur de la collision entre Dart et l’astéroïde Dimorphos. Ces images pré- et post-impact ont été acquises par les deux caméras à bord de LiciaCube, Leia (LiciaCube Explorer Imaging for Asteroid) et Luke (LiciaCube Unit Key Explorer) et elles sont complémentaires. Si Leia peut photographier avec une plus haute résolution que Luke, mais seulement en noir et blanc, la caméra Luke a quant à elle un champ de vision plus large et peut acquérir des images avec des filtres de couleur rouge, vert, bleu.

C’est fait et c’est historique : la sonde spatiale Dart a percuté un astéroïde pour tenter de le dévier !

Malgré leur faible résolution et une saturation élevée, ces images sont d’un « très grand intérêt scientifique et crucial pour aider à comprendre la structure et la composition de Dimorphos », a expliqué Elisabetta Dotto, membre de l’équipe scientifique de LiciaCube et chercheuse à l’Observatoire astronomique Inaf de Rome.

Ces images, qui toutes n’ont pas été acquises depuis la même position, montrent Dimorphos entouré de débris brillants et brumeux. Comme le souligne Elisabetta Dotto, la petite lune de Didymos est « complètement recouverte par cette émissionémission de poussière et de détritus produite par l’impact ». Avant l’impact, les scientifiques ne savaient pas comment l’astéroïde réagirait à la collision avec la sonde.

La mission se poursuit pour LiciaCube

Les autres images qui seront publiées ces prochains jours sont annoncées bien plus prometteuses.

Le petit satellite n’en a évidemment pas terminé avec ses observations de Dimorphos et de Didymos. Pendant encore plusieurs semaines, LiciaCube poursuivra sa mission d’exploration photographique de Dimorphos puis s’en éloignera et le dépassera. Cet autre point de vue permettra à LiciaCube d’avoir une idée beaucoup plus précise de la forme de Dimorphos et du nuage de débris qui s’est formé après l’impact.

Images de l’impact prises depuis la Terre, à l’observatoire Les Makes à La Réunion. © Les Makes observatory, J. Berthier, F. Vachier, T. Santana-Ros, ESA NEOCC, D. Föhring, E. Petrescu, M. Micheli

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